正确的读经方法和态度

每日研经——士师记

「叛逆神、招刑罚、向神求、得拯救!」士师时代以色列人属灵生命的恶性循环,也是今天基督徒常常遇到的情况。

每天15分钟的深入讲解,配合每天的反思题目,和每周一次的小组分享题目,适合用于个人灵修、家庭祭坛、小组查经聚会。

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每日研经——撒母耳记下

合神心意的属灵伟人——大卫,生命也跟常人一样,会有软弱和困难,但是他怎样抉择,使他成为神所喜悦的人。

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速览圣经书卷

《创世记》给我们看见神的创造、人的堕落、与神的拯救。神创造宇宙万物,最后造了人。祂的目的是要人享受祂所造的万物、并与祂建立爱的关系。神要人管理大地,彰显祂的荣耀。但是人却堕落了,在人类历史的每个阶段中都能看见人的败坏。然而人的堕落失败,并没有使神放弃祂原定的目的和计划。在人的堕落失败中,神以救赎来彰显祂的慈爱。本书处处显示,那将要来的基督是堕落之人的盼望和拯救。

本书的主题是「救赎」。它说到上帝如何把祂的百姓从埃及中拯救出来,并和他们立约。我们可以从这卷书中,认识到有关上帝设立以色列传统律法的路线,以及上帝如何用恩典来回应百姓的怨言和背约的行为。最后,透过会幕的象征,我们看见人如何在敬拜中亲近上帝的画面;而这会幕的真正意义──「神与人同在」,在新约中正是透过耶稣基督表明出来。

利未记的主要目的,是让以色列人知道怎样过一个在圣洁的国度里的生活,就是一种能与神相交的生活。以色列人要成为祭司的国度,来作列国救赎中保,这是一种更高的事奉。因此,以色列人一定要了解神的圣洁是怎么一回事。利未记分开三方面来启示这真理:

(一)献祭的制度:它强调「若不流血,罪就不得赦免」,使人对罪的严重性有深刻的认识。

(二)律法的观念:告诉以色列人什么是神对人的生活和行为的标准。

(三)刑罚的制定:凡干犯律法的,必要受刑,使人知道神的圣洁是绝不更改的。神对以色列人整个启示的中心就是「分别为圣」,与列国分别出来归给神。利未记的律例就是给以色列人和外邦人中间,划一条明显的界线,好预备以色列人作列国救赎的中保。尤有进者,利未记也是以色列人预备好基督的来临(藉此唤起他们对救赎的需要感),并指出会幕中一切的礼仪,都是预表加略山那最后的赎罪祭的。

民数记这书名来自七十士译本(旧约圣经的希腊文翻译本,流行于耶稣时期),因本书记载两次数点百姓(2章、26章)。而希伯来圣经则以1:1「在旷野」来命名此书,因本书记载选民由出埃及后第2年2月1日至第40年11月1日间在旷野的事迹。

创世记记述以色列人的先祖如何蒙神拣选;出埃及记则指出以色列人蒙神救赎,在西乃山与神立约,愿意顺从神;利未记进一步解释选民应如何遵守神的诫命,作神的子民;但民数记却让我们看见选民刚离开西乃山便违背神,导致在旷野漂流38年之久,等这一代的人死了,下一代才进入应许之地。

哥林多前书10:11-12记载「他们遭遇这些事,都要作为鉴戒,并且写在经上,正是警戒我们这末世的人。所以自己以为站得稳的,须要谨慎,免得跌倒。」

申命记是神与以色列人所立之约的申述;以色列人在进入迦南地前,摩西以领袖的身分,向百姓陈述律法及约的关系,好使以色列人在所赐他为业的地方,能敬虔度日,与崇拜偶像的异族有别,成为神圣洁的选民。律法是以色列人生活行为的权威、指引的根源、默想的中心,并后代教育的支柱。它不单是神人之间的律例规范,也是人际间的共有准则,更是选民应有的历史方向。申命记是以色列人预备进入迦南地──这块安息之地──的最后预备阶段,「预备进入安息之地」本身就带有强烈的「盼望」的信息,实在提醒今日信徒,如何在世预备自己,盼望进入神所预备的新天新地里。

在希伯来文圣经中,本书是属于「前先知书」的第一本、是随著书中主角约书亚而得名。本书以「神的信实」为开首与结束、其目的乃是证明神如何守信:祂曾应许将迦南地赐给选民,祂果然成就了,就是带领他们从旷野进入迦南应许之地、让我们看见选民占领迦南地的历史,但在这历史背后,选民获得迦南地,不是因为他们有甚么超人的本领,乃因神的信实为他们成就了大事。

士师记记载从约书亚死后直至撒母耳兴起的历史,这一页历史让我们看见三件事:

1.神的公义:以色列民犯罪,必被刑罚。

2.神的慈爱:以色列民若肯悔改,当他们哀求神时,神便预备士师拯救他们。

3.神的预备:以色列民缺少一位愿意尊神为大的君王治理他们时,就会有混乱发生,「各人任意而行」。透过本书的悲剧,更可明白他们需要一位君王,这正是神后来为他们所预备的。

士师记是以色列民从各支派各自为政而进入联合王国时期的过渡时期。

本书所记为士师时代所发生的事情,当时,以色列百姓受尽外邦人的欺压,而神子民本身也常背叛神,转去敬拜偶像,道德低落,境内一片混乱。但路得记的故事结束了荒凉的士师时代,引进大卫王权的荣耀。本书充满温馨的爱,故事人物彼此以恩情待人,情感真挚动人。虽没明言神直接的作为,但在短短四章中,「耶和华」这名称共出现十八次之多。全书的主旨,乃在教训我们信徒在凡事上都应当凭着信心,不可凭着眼见。

在希伯来文圣经中,撒母耳记上下原为一卷书,七十士译本为了实用方便缘故,首先将它分为上下两册,与列王纪上下共四册合称为「王国书」。

本书详载先知撒母耳的出生、童年及当士师的经过,以及如何带领以色列人回转归向耶和华,引进属灵上及政治上复兴。并且他膏立了书中其余二位主角(扫罗, 大卫)为王。

全书所强调的中心思想是:选民能否在应许之地生存,视乎他们是否忠于神与他们所立的约:整个朝代甚至国家的兴亡,也完全在乎他们是否遵守神的律法(参申28章)。本书亦重申了神的信实:祂实践对列祖的应许,赐给选民一个君王(创十七6,三十五11,四十九10),并指出王与王权的永恒性。

在希伯来文圣经中,撒母耳记上下原为一卷书,七十士译本为了实用方便缘故,首先将它分为上下两册,与列王纪上下共四册合称为「王国书」。

本书详载先知撒母耳的出生、童年及当士师的经过,以及如何带领以色列人回转归向耶和华,引进属灵上及政治上复兴。并且他膏立了书中其余二位主角(扫罗,大卫)为王。

全书所强调的中心思想是:选民能否在应许之地生存,视乎他们是否忠于神与他们所立的约:整个朝代甚至国家的兴亡,也完全在乎他们是否遵守神的律法(参申28章)。本书亦重申了神的信实:祂实践对列祖的应许,赐给选民一个君王(创十七6,三十五11,四十九10),并指出王与王权的永恒性。

古希伯来圣经取列王纪首句字「大卫王」为本书之名:现在的希伯来圣经则称本书为「列王」。正如撒母耳记上下一样,列王纪上下原来也是一本书。

列王纪叙述神的子民如何由大卫及所罗门所统治的统一王国分裂成为犹大国及以色列国,最终分别陷入败落以致被掳的下场。本书特别记载按神的律法实行统治的列王,以及众先知(由以利亚至耶利米)的鼓励及督责。作者对所罗门、犹大王希西家及约西亚、以色列王亚哈诸王着墨甚浓。在这历史文献中,作者忠实的介绍多人的生平,以为后人的鉴戒。

列王纪的作者写下这一切史实来证明以色列民的兴亡,完全系于是否遵守神的律法:遵守国就兴盛,反之则灭。

古希伯来圣经取列王纪首句字「大卫王」为本书之名:现在的希伯来圣经则称本书为「列王」。正如撒母耳记上下一样,列王纪上下原来也是一本书。

列王纪叙述神的子民如何由大卫及所罗门所统治的统一王国分裂成为犹大国及以色列国,最终分别陷入败落以致被掳的下场。本书特别记载按神的律法实行统治的列王,以及众先知(由以利亚至耶利米)的鼓励及督责。作者对所罗门、犹大王希西家及约西亚、以色列王亚哈诸王着墨甚浓。在这历史文献中,作者忠实的介绍多人的生平,以为后人的鉴戒。

列王纪的作者写下这一切史实来证明以色列民的兴亡,完全系于是否遵守神的律法:遵守国就兴盛,反之则灭。

历代志上下,其实是一卷书,可能是由以斯拉编辑整理。作者用了九章的经文(借用家谱的文学体裁),便简略地勾划出从亚当至扫罗的历史;代上十-二十九章,焦点转移到大卫(本书的主角)身上。作者以这个王国的历史为基础,对他同时代的人传悔改得救的信息。以神与大卫家所立的约为中心,鼓励被掳归回后的百姓不要灰心,只要他们像大卫那样强调:敬拜、圣洁、信靠顺服神,万军之耶和华必会实现祂给大卫的应许,再次赐福给他们。

历代志上下,其实是一卷书,可能是由以斯拉编辑整理。作者用了九章的经文(借用家谱的文学体裁),便简略地勾划出从亚当至扫罗的历史;代上十-二十九章,焦点转移到大卫(本书的主角)身上。作者以这个王国的历史为基础,对他同时代的人传悔改得救的信息。以神与大卫家所立的约为中心,鼓励被掳归回后的百姓不要灰心,只要他们像大卫那样强调:敬拜、圣洁、信靠顺服神,万军之耶和华必会实现祂给大卫的应许,再次赐福给他们。

祭司以斯拉,在被掳之后,于亚达薛西王年间(主前464-423)所写,对象是回归的余民。成书的目的∶1.历史性的目的∶从巴比伦回归重建圣殿及耶路撒冷城;2.教义性的目的∶a.神对子民应许的应现。b.圣殿成为子民生活敬拜的中心。c.祈祷的力量,和神话语的力量。

时间与以斯拉同时期,在被掳之后,在亚达薛西王年间(主前464-423),对象是回归的余民。

神看中尼希米是因为他在王宫中不被同化,思念神的事,刚强且对仇敌不妥协,刻苦昼夜作工,为民放弃省长的厚禄。他是祷告的人,认识神的托付,全心倾向这托付,愿意付全部代价。尼希米实在是今日教会事奉者的榜样。

以斯帖记的作者不详,但从作者对波斯宫廷礼仪、政制、习俗等准确的描述,以及不少波斯字汇的运用,可见作者为身居波斯的犹太人。

本书约在波斯王朝结束前完成,即为主前第五世纪中叶至四世纪末的作品。

本书主要介绍普珥节的由来及犹太人守节期的责任。虽然整卷书只字不提「神」的名字,但神对犹太人的眷顾却处处可见。在祂的掌管下,没有一件事情是偶然的,即使在极恶劣的形势下,犹太民族仍得以保存,救赎历史不致中断。

书名取自约伯,作者则不详。本书体裁有散文(序1-2章)与跋(42:7-17),其余皆为诗体。全书结构有若干对称地方,如:神与撒但有两次对话;撒但两次攻击约伯;耶和华与约伯两次对话。本书风格有独白、对话、祈祷、颂赞…等,气势磅礡且简洁文雅。

虽然有关受苦的争论占了大部分的篇幅,但从神向约伯显现,答复他的疑问与约伯的回应看来,本书的宗旨乃是道出:人在苦难中,任何理性上对苦难来由的解释实在不能安慰受苦者,惟有与神面对面,人才能寻得平安满足,可以不为苦痛所困。因此,本书的重点不在神学问题的讨论,而是强调信仰的体验。

诗篇乃是以色列人用来敬拜神的全部赞美诗。由于他们多年的经历,并遭遇人生旅程的无穷变幻,把内心所发抒的赞美、感谢、祈求和叹息,逐一向神倾吐陈明。换言之,即凡属神与敬畏神的人如何处在各等忧伤、捆锁、试炼、病患、流泪、战兢、恐惧、困乏中蒙神的管教、责备、看顾、保守、安慰、劝勉和鼓励,从而获得神所赐下的一切不可言喻的恩惠。

箴言最主要的目的是要劝人追求智慧,在世上做个有智慧的人。箴言 9:10 说:「敬畏耶和华是智慧的开端;认识至圣者便是聪明」。可见这个智慧的特点是以敬畏上帝做根本,是生命的智慧,不是世上一般的智慧。世上的智慧是自以为聪明,反成为愚拙(林前 1:18-21),并且会导致纷争嫉妒(雅 3:13-16)。「惟独从上头来的智慧,先是清洁,后是和平,温良柔顺,满有怜悯,多结善果,没有偏见,没有假冒。」(雅 3:17)这种智慧不是从人来的,而是「从众光之父那里降下来的」(雅 1:17)。

本书的要义,乃作者在有限的人生中、在物质享乐充斥的世界中,如何争取过一个积极和有意义的人生。由于书中的意识乃是作者经历人生的空虚(虽曾享尽荣华富贵)之后,有看透物质世界的短暂和享有丰富人生经验的说法。

雅歌是用诗歌文体写成。在希伯来圣经中本书是五卷诗卷之一(即:路得记、雅歌、传道书、耶利米哀歌及以斯帖记,这几卷书与以色列的宗教生活有很深切的关系);其中雅歌是在逾越节时咏唱的,记念神拯救以色列民族的史事,数说祂无尽的爱。根据本书标题「所罗门的歌,是歌中的雅歌。」(1:1)写作背景应为所罗门时代,作者可能就是所罗门王本人。按字面解释:雅歌是一部情歌集,描写男女从恋爱到婚姻生活的过程。若按寓意解释:雅歌的男女主角分别象征神和人,亦即描写耶和华与祂子民以色列民族、或是基督和教会的关系。

以赛亚的名字意即「耶和华是拯救」,他所传的信息中心即耶和华的审判与救赎。神必要审判悖逆犯罪的百姓,以及骄傲狂妄的列国,但将来神奇妙的救恩要临及犹大与万国。弥赛亚的来临正是神拯救的记号。

本书大纲:

危机与复兴(1-12章)

有关列国的预言(13-23章)

末日的审判与以色列的救赎(24-27章)

警告、埃及结盟(28-33章)

审判列国、救赎选民(34-35章)

历使补篇(36-39章)

以色列的救赎(40-55章)

以色列的羞辱与荣耀(56-66章)

本书是以先知耶利米的名字而名之,这名字之原意是「神必高举」或「神必建立」。本书信息的大前提是对犹大的审判,这审判是来自北方巴比伦人的侵害。耶利米在犹大历史的危机中,眼看民族败亡即将来临,便紧急地发出呼吁的声音,希望百姓悔改。他虽力挽罪恶的颓势,却自叹无力。听闻审判的丧钟敲响,他在失望中仍勇敢地大声疾呼。又因他多次在书中提及为神的百姓流泪祷告(耶9:1),所以耶利米又有「泪眼先知」之称。

本书哀痛神管教耶路撒冷时之苦;其中有代子民向神乞求赦罪,提醒子民其苦乃咎由自取,要从罪恶和投靠外邦人的恶行中返回,归向信靠神的救恩,持守与祂所立的约。

以西结的信息主题是告诫被掳者,灾难的来临是由于他们的罪恶(结十八4)。本书特色之一,就是谆谆教诲个人责任的道理。可是神并不喜悦人步向灭亡,祂要宣告自己的救恩。有一天,以色列人必会在自己的国土重聚,也将会有一个君王领导百姓真正的去敬拜神,于是神要与他们同在,让他们的城称为「耶和华的所在」。

但以理书是揭开外邦人日期演变的一卷书,旧约三十九卷圣经中,它是最富有神奇色彩,满了豫言的一卷,可以说,是启示录的上集,而启示录是但以理书的续集。它们豫言的中心和总结是主耶稣基督;但以理书不像启示录,启示录是幔子已被揭开,完全启示出来,完全透明的书;而但以理书则是刻意隐藏某些将来必成的事,封闭某些部分的书(但十二4)。我们若把但以理书对照启示录,我们就会完全明白;只要有心「念这书上豫言的,和那些听见又遵守其中所记载的,都是有福的;因为日期近了」(启一3)。

何西阿是备利的儿子,在拥有十支派的以色列王国内说预言。他与以赛亚先知同时期工作。先知为要显明神对那犯罪与悖逆的百姓之爱,神要他娶了不忠的妻子为象征,描写以色列也犯了灵性上的奸淫。先知恳求人民悔改,从他们不敬虔的路上转回,以至在被掳之中,神的怜悯将再度彰显。

约珥书豫言的主题是『耶和华的日子』,一般来说,『耶和华的日子』是指上帝审判犯罪的人和国家的日子,是祂的公义掌权的时候。其主旨是警告以色列民必须谦卑悔改,也说到审判正将来临,但是,在此期间,神的应许仍然是诚信真实的,拯救和对仇敌的惩罚也必应验。

先知阿摩司所传讲的信息,主要是因上帝的正直和公义。先知对以色列社会弊病的分析,激起他一定要宣布上帝的审判。任何社会,只要它离开基本正义之标准太远,只要它彻底地背弃自己缔造的条约,必会导致上帝公义的审判。因此,骤眼读起来,阿摩司书是一本灰暗的作品,被审判的乌云笼罩。但是真正的幽暗不是因为宣告审判,而是因为社会的邪恶,这种邪恶必引致这样的审判。正义不但是人类社会固有的功能所必须,而且也是上帝所要求的。

本书目的为要表明以东对犹大的行动将受到刑罚,但犹大本身却要得荣耀。

约拿书的基本目的,乃是藉约拿的痛苦经验展示出神的福音大能,是普及列邦列国的。

为要阐述神训斥其民,宣告罪的某种刑罚和必要来临的拯救,这拯救将以真神弥赛亚的出现为中心。

那鸿书为圣经先知书中的第十三卷。那鸿书拥有非常严格的希伯来文学,文体是优美的长诗。在当时是最适合他们时代背景的书,而在这一代,那鸿书也能激起许多受欺凌国家中的人民共鸣,信徒也能从那鸿书中得着盼望的信息。

全书的主题落在神学性的辩论上──神如何能容忍罪恶与祂自己的圣洁共存于世界上?哈巴谷先知在信仰的危机线上几度挣扎,最后终于得胜,高奏凯歌──唱出神的绝对主权,在祂自己全备的智慧里,已计划好至善、至美、至真的作为,并实施的时候。

西番雅书论及上帝忿怒审判的日子必将来到,那时祂必从地上除灭万类,并且是以「攻击犹大和耶路撒冷的一切居民」为起首(番一4)。但是,先知也指出,上帝「是施行拯救,大有能力的,他在你中间必因你欢欣喜乐,默然爱你。」(番三17)

当被掳之民从巴比伦归回耶路撒冷时,他们是抱了很大的希望而来。塞鲁士大帝曾下告谕,完全许可犹太人在耶路撒冷重建圣殿。在重建时,却出现了反对者的阻挠。于是建殿的工作停顿了十五年之久,事情叫人大大失望。先知便在这时起来,与撒迦利亚先知一同劝勉百姓速速重建圣殿,好恢复优良的敬拜生活。

指出耶路撒冷将来在神国度内之荣美,旨在鼓励当时的百姓热心建殿,因那是神国度之中心;并安慰以色列人神必亲自粉碎敌人的侵扰,建立永久性的国。

先知严严的斥责耶路撒冷之宗教与道德沦亡腐朽,宣告神的审判速临,劝告人及早悔改,及悔改者有神应许所保留的福祉。

一、宗旨:说明耶稣就是犹太人所盼望的弥赛亚,是永恒的君王。

二、作者:马太也叫利未

三、写作对象:主要是犹太人

四、写作时间:大约在公元60-65年之间

五、背景:马太原是一位税吏,后来成为耶稣的十二门徒之一。书中强调旧约的预言应验,把新旧约连接起来。马太证明耶稣是大卫的子孙,以君王的身份降生,完成救赎的工作。

本书的特点如下:

(1)本书大致上是按照所发生时间的次序写的。

(2)本书虽然是四福音书中最短的一卷,但它所记的历史事实,比其他三卷福音书更详尽。

(3)本书略过主耶稣的出生和早年事迹,而只记述祂公开服事的片段,尤其强调祂后期的服事,几乎用了三分之一的篇幅来叙述祂最后一周受难的经过。

(4)本书中的主耶稣,显然以仆人的姿态出现,故描述祂的工作事迹,偏重在医病、赶鬼等神迹奇事,而少有长篇教训和比喻;因为仆人宜于少说话,多作事。

路加并不是主耶稣生平事迹的目击者,为何能将祂的言行作出如此完整且全面性的叙述呢?首先,当然是在于路加自己在序言里所说:「从起头都详细考察了」(一3)意即他曾利用各种机会,从事调查、询问、搜集有关耶稣生平的各种资料。无疑地,路加是以《马可福音》为第一手资料,因此两本书的大纲很相仿,大体上的结构也彼此相似,惟本书的内容,要比《马可福音》来得丰富,在情节上,也较后者润饰了不少。

耶稣基督虽然是『神子』,但祂也是『人子』。祂是完全的神,祂也是一个完全的人,书中所记载祂的事迹,处处流露祂属人的特性:祂饥饿、疲倦、伤痛…,祂真是尝尽了作人的滋味,所以祂能体恤我们人的软弱(参来二18;四15)。惟祂与一般世人不同的,就是具有最完美的人性。祂在地上为人,满了怜悯、慈爱、圣洁、公义,有最高水平的道德表现。这样一位至善、完全、荣耀的『人子』,全然满足神对人类的一切要求,达到神对人类最高的心意。而祂以『人子救主』的身分出现在地上,就是要将那些堕落、失丧的人寻找回来,并且拯救他们回到神心意当中。

全卷约翰福音的主旨已清楚表明,(廿:31)「但记这些事,要叫你们信耶稣是基督,是神的儿子;并且叫你们信了祂,就可以因祂的名得生命」。

本书是叫我们相信耶稣基督乃是从天降下仍旧在天的一位『神子』。祂的根源远自太初;祂的本质就是神自己。我们只要相信祂的名,就可以得着属神的生命;这生命带着神本性一切的丰满,叫信的人从祂的丰满里,都有所领受,并且恩上加恩,至终也能达到丰满的境地。

「但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力,并要在耶路撒冷、犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。」(徒一8)

基督复活升天前,交托门徒完成大使命,使徒行传便是路加交待福音传开的原因与过程,其中看见:神的计划(历史的主),圣灵的工作(圣灵行传)与见证人的顺服和祷告(使徒行传)。这三者是布道神学的三要素,神的计划成为见证人的异象,使见证人有方向;圣灵的工作提供见证人能力、更新与负担。

本书大纲:

Ⅰ教会被建立—福音在耶路撒冷(1-7章 )

Ⅱ教会受逼迫—福音在犹太、撒玛利亚(8-12章)

Ⅲ教会在外邦—福音在地极(13-28章)

《罗马书》在圣经中列在保罗书信的最前面,足见它的重要。马丁路得称《罗马书》为福音摘要;又说基督教只要有《约翰福音》和《罗马书》就不致消灭,仍必发扬光大。他也勉励信徒读这书;他说人可尽量研读《罗马书》,研读得越多,越能发现它的宝藏。加尔文也见证说:『任何人若通晓此书,便是找到了一条明白整本圣经的通道。』

事实上,本书是教会历史上最具影响力的圣经书卷。奥古斯丁因读到本书第十三章而悔改归主;马丁路得因藉本书而领悟到『因信称义』的真理,乃掀起了宗教改革;约翰卫斯理因听见别人朗读马丁路得的《罗马书注释》而体会到得救的确据。

总而言之,本书乃是圣经中论及救恩真理的重要经卷之一,无论就它所论到的题目之大,所引用的旧约圣经之多,所叙事物的范围之广,以及神所豫定的救恩之丰,均非其他经书所可比拟。

《哥林多前书》是一本『教会问题专著』,保罗在信中处理教会在邪恶的哥林多城所遇上的各种问题。昔日在哥林多教会所发生的问题,也正是今日教会或多或少会发生的问题;例如:结党纷争、拥戴不同领袖、纵容败坏行为(同居、同性恋、婚外情等)、高举个人自由、忽视圣餐、盲目追求灵恩(例如追求说方言和神医)、信仰偏差和世俗化等等,使得今日教会的灵性水平渐渐低落,信徒听道而不行道,把参加教会活动当作例行公事。对于以上所述的种种问题和现象,哥林多前书都给予了实际的见解和答案,以作为教会和信徒面对伦理生活和教会事奉的指引。

保罗在哥林多前书中,以基督和十字架来对付教会中一切难处;而在后书中他就以本身的经历,见证自己如何活在基督和十字架当中。他之所以能成为新约的执事,也就是他在神面前领受的这份荣耀的职事,都是在于基督和十字架在他身上深深的作工、破碎和组织。所以我们从《林前》、《林后》二书合起来看就可以知道,这位神伟大的仆人,他的所作和所是,都是一致的,正是因为那位钉十字架的基督,祂的生命在保罗里面,也在我们里面。

本书的三重主题:

(一)指引人如何得到自由─单单信靠神所启示的基督纯正的福音(一章)。

(二)告诉人得着自由的好处(二~四章)。

(三)告诉人怎样享有所得的自由(五~六章)。

当时在小亚西亚省各地的教会,外邦人(非犹太人)基督徒日渐增多,因此在保罗的心里有一个负担,愿意把他从神所领受的启示,关于教会的奥秘,藉本书信予以解明,使他们能认识神对教会的计划和目的,亦即清楚明白教会的来源、性质和见证等。

本书告诉我们,教会乃是一个充满并彰显祂智慧、生命和权能的器皿。教会就是「那充满万有者的丰满」(弗一23原文);而教会这一个丰满,是个人无法领略的。乃是当众圣徒建造在一起,我们就成了神在灵里的居所(弗二22);乃是借着教会,神的智慧得以彰显给灵界的权势看(弗三10);乃是同着众圣徒,我们才能丰满的领略神的爱(弗三18~19);乃是众圣徒彼此联络得合式,教会这个基督的身体才能达到长成的身量(弗四13);乃是教会全体一起穿上神的全副军装,我们才能在邪恶的日子站立得住(弗六11)。本书非常强调唯有教会,才是彰显祂丰满的器皿。

基督是我们一切的一切,这是本书的中心启示。祂是我的生命(腓一章)、祂是我的榜样(腓二章)、祂是我的标竿(腓三章)、祂是我的力量(腓四章)。

保罗藉本书说出了他属灵生活的得胜,是在于他得着了属灵的秘诀,而这个秘诀就是基督。基督是他里面一切动力之源,也是他外面一切彰显之因。因此,保罗盼望腓立比的信徒也能和他一样,追求那超越的目标,就是基督。

「惟有基督是包括一切,又住在各人之内」(西三11)。这是全书的中心信息。基督是神的像,是首生的,又是教会全体的头;神本性一切的丰盛,都有形有体的居住在基督里面。这样的一位基督,住在我们各人的里面,使神一切的丰盛,成了我们的丰盛,因此祂也就成了我们荣耀的盼望。

总之,基督是一切的一切;祂不但是我们基督徒生活的力量泉源,并且还是我们对付一切异端教训的最佳利器。

帖撒罗尼迦教会是保罗第二次旅行传道的时候所建立的,但不久遭受逼迫,不得已匆匆离去。(参徒十七)保罗离开后,教会就遭逼迫,但是他们信心坚固,令人欣慰。保罗因为无法在那里停留一段较长时间喂养羊群、坚固教会(徒十七1~9),因此写此信勉励他们。信中提到为他们信望爱三方面的见证感谢神,回答他们有关基督再来的问题。

父神拣选并保守我们,主耶稣基督降世拯救我们,并且还要再来提接我们,圣灵感动使我们蒙恩并带领我们;三一神运行作工,使我们有信心、爱心和盼望。信徒在地上教会中,行事为人应当对得起那召我们进祂国得祂荣耀的神;而神的旨意就是要我们成为圣洁,无可责备。所以我们要用圣洁尊贵,守住自己的身体;在教会中彼此相爱;在社会上亲手作工,向外人行事端正。

保罗在第一次拘禁后,约主后63-66年,在腓立比写信给提摩太( 提前 1:3)。提摩太生于路司得,父亲是希腊人,母亲则是犹太人,参与保罗第二次布道旅程,成为亲密的同工。与提后、提多书合称为「教牧书信」。此书信主要是提醒提摩太,要警戒信徒勿听信和纯正福音不同的教导,并教导他如何牧养教会和培养牧者的品格。

提摩太后书是保罗的最后遗作,因为异端充斥以弗所教会,所以保罗劝勉提摩太务要在真道上坚忍,以抵挡异端。从信中,可以看见一位即将殉道的老牧者,以自己的生命和服事为榜样,对年轻牧者殷切的期许,字里行间充满真挚的情感,令人动容。保罗也对末世的危险提出严重的警告,实为现代基督徒的宝贵灵训。

这是保罗写给他的年轻同工­—提多—的书信,当时提多受保罗之托,留在革哩底岛(克里特)的教会,处理一些未办完的事并在岛上各教会设立长老(1:5)。因此信中提到设立长老的资格,也提醒教会要严厉对付假教师(1:11),基督徒的生活伦理,顺服掌权者和务实的工作观。

这卷书信告诉现今的教会,首重服事者的属灵品格甚于恩赐,尤其是有职分的服事者,更应有生活榜样。要忠心维护真理,务必敌挡错误的真理。书信中也勉励信徒活出真实的信仰。

提多是保罗忠心的宣教同工,帮助保罗处理教会偏离真理。

全书的主题乃是神的儿子耶稣基督,祂『超越』过天使和旧约一切伟大人物,而祂所成就的新约也比旧约『更美』,我们这些处在新约时代的信徒,在祂里面得以借着『更美』的祭物,进到『更美』的至圣所,来到神面前。因此,我们应当持定信心、盼望和爱心,在这艰难的世代中,出到『营外』就了祂去,忍受祂所受的凌辱。到了时候,就有分于天上那『更美』的家乡。

本书提供给我们基督徒务实的警戒,指出古今信徒都同样具有一个危险的倾向,那就是我们有可能专注于建造属灵的空中楼阁,而忽略了脚踏实地的生活,以致表里不一,亏缺了神的荣耀。难怪常听到世人有如下的评论:「许多基督徒道理说得好听,实际行为却比不信的人还差。」因此,本书乃是一面属灵的镜子,使我们在听道与行道,信心与行为,传道与说话,属灵与属世,谦卑倚靠神与克尽作人本份,上列两者之间取得平衡,成为正常的基督徒。

彼得在这卷书信所提到的基督徒,是一群在信心上经历过极大试炼的信徒(一6-7);其中一个试炼就是受到别人的毁谤(二12)。黑暗依然存在,逼迫的阴影仍然未散,整个罗马帝国上上下下的基督徒都陷在一片恐慌之中,每个人都知道尼禄王在罗马的大迫害中曾杀害许多信徒。这些火焰是否蔓延至小亚细亚北部的信徒呢?彼得写这书信的目的,不是保证基督徒不会受到迫害,而是鼓励他们尽管逼迫转趋激烈,他们仍要因着基督的缘故及靠着祂的能力,站立得稳和忍受苦难。

使徒豫知自己行将殉道(彼后1:14;约21:18),又知道教会中必有假师傅出来败坏信徒的信心(彼后2:1),特别是有关主再来的应许和将来审判的道理(3:3-7),将会受到异端的扰乱和毁谤;因而他极力劝勉信徒在信德上追求长进(1:5-8),好在自己去世之后,信徒仍可以常常记念他的教训(1:15)。

另一方面,使徒也详细地列举那些假师傅的行事和危险,促使信徒谨慎提防;同时又警告那些胆大任性,以敬虔为得利门径,知义路而故意背弃的人,必不能逃避神公义的审判和刑罚。

大多数学者认为是使徒约翰于公元80-90年,为了维护纯正的福音而写信给各教会。当时福音正受到异端—诺斯底主义的攻击。这些异端认为灵魂超越肉体,不受肉体影响,故可放纵肉体的情欲。异端也否认耶稣道成肉身,认为神只是暂时附于他身上。这些异端邪说已进入并影响了教会。

身为长老的约翰,为了坚固信徒的信心,维护真理并抵挡异端而写此信。约翰写信的目的有三:(一)1:4使你们的喜乐充足。(二)2:1是要叫你们不犯罪。(三)5:13要叫你们知道自己有永生。

約翰二書的信中作者歷代教父大都認定作者應是使徒約翰。寫信的動機與目的和約翰一書雷同,都是駁斥諾斯底主義不承認耶穌道成肉身的繆誤,並勸勉信徒要彼此相愛。

這封書信,仍不脫約翰強調彼此相愛主題,信中約翰撥亂反正地堅持因愛心而有的善行。

本书的主题为“耶稣基督的启示”,耶稣基督在荣耀尊贵中以公义的审判者和君王的身份再次降临,最终实现和完成神对各个时代所预言的计划。启示录也揭示了将来“必要快成的事”。

每天一章读经材料

每天研读、默想一章圣经,可以保持跟神的亲密关系,也可以有系统地研读圣经,大约三年零三个月可以把圣经读完一遍。

每章附有大纲和思考题目,适合个人灵修或者小组研经使用。

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少年人用什么洁净他的行为呢?是要遵行你的话。

我一心寻求了你,求你不要叫我偏离你的命令。

诗篇一一九9-10

你的言语在我上膛何等甘美,在我口中比蜜更甜!

诗篇一一九103

你的言语一解开,就发出亮光,使愚人通达。

诗篇一一九130